韦伯太空望远镜发现有史以来“最古老星系”?–回答起来很复杂

2022年9月15日08:30:03韦伯太空望远镜发现有史以来“最古老星系”?–回答起来很复杂已关闭评论


    如果你一直在Twitter上关注天文学界,那么你可能已经看到了关于詹姆斯-韦伯太空望远镜(JWST)最新发现的故事:“我们所见过的最古老的星系”。这正是JWST对我们的承诺。仅仅一周前,当第一张令人惊叹的图片被曝光时,大家都被它给惊艳到了。
    韦伯太空望远镜发现有史以来“最古老星系”?--回答起来很复杂
    现在,该望远镜正在适当地开始其无数的科学项目,但研究人员已经获得了在JWST调试阶段收集的大量数据并提前向全球的研究人员发布。
    这就是我们最终如此迅速地找到了“最古老星系”的原因。科学家们仔细研究了一个特定的数据集以寻找遥远的星系,他们发现了一个被他们称之为GL-z13的候选星系,这是对目前确认的纪录保持者GNz11的致敬。
    当然想要确认GL-z13是新的记录保持者还有很多的工作要做--其中一些工作需要更多的时间将韦伯对准这个星系--但即便如此,一些出版物已经将这个星系封为宇宙冠军。
    在过去的24小时里,两个不同的研究小组向arXiv上传了论文,它们详细介绍了他们如何在詹姆斯-韦伯的数据中寻找非常遥远的星系。
    arXiv网站是一个预印本库,是科学家们提交研究报告以便他们能够迅速传播给同行的地方。这是一个快速将新研究推向世界的好地方,特别是对于天文学和天体物理学,但需要注意的是,这些研究结果通常没有经过同行评审--这是验证研究及其方法的一个重要检查点。
    虽然数位天文学家认为,这些数据相当有说服力且这个星系很可能确实在很远的地方,但在得到确认之前,GL-z13不能获得“最古老的星系”的称号。
    对一些人来说,甚至这个称号本身也有点误导性。
    GL-Z13并不是真正的“最古老的星系” -- 它来自于宇宙勉强有3.3亿年历史的时候。西澳大利亚科廷大学的天体物理学家Nick Seymour表示,这意味着,如果得到证实,这可能是有史以来最年轻的星系。他说道:“在大爆炸之后的3.3亿年里,它的年龄最多不会超过1亿年。因此,这确实是一个处于时间黎明的婴儿星系。”
    对破纪录的太空壮举感到兴奋是必然的。但在报道新发现时,传达不确定性是非常重要的。GL-z13的故事无疑是一个精彩的故事,而它只是刚刚开始。天文学家们现在必须对它进行更多的研究以确保距离的正确性。
    来自莫纳什大学的天体物理学家Michael Brown表示:“显然还有很多后续工作要做,但这确实是对詹姆斯-韦伯的发展方向的一种窥视。”
    今年4月,在韦伯扫荡宇宙之前,天文学家才宣布他们可能已经发现了迄今为止最遥远的星系--HD1。该星系被认为是来自宇宙约3.3亿年前的时代。Brown当时指出,对于把头衔交给HD1值得谨慎,因为数据可能指向一个离地球更近的数十亿光年的星系。要确认它的距离,就像GL-z13一样,我们需要更多的观测。而JWST可以帮助科研人员们做到这点。
    人们对打破纪录非常着迷,但所有这些最有趣的一点是,如果韦伯的工作情况和预期的一样好,那么“最古老的星系”的头衔将易手。人们将以做梦都想不到的速度从更远的年代发现新的星系。如果是这样的话,那么估计用不了多久这个纪录就会被打破。