NASA为SLS的首次亮相设定了暂时性发射日期

2022年9月15日08:31:45NASA为SLS的首次亮相设定了暂时性发射日期已关闭评论


    NASA今日宣布,该机构的目标是最早在8月下旬发射其新的巨型火箭--太空发射系统(SLS)以进行其首次深空之旅。该机构表示,它为火箭的首次亮相确定了8月29日、9月2日和9月5日的暂定日期,尽管从现在到那时该火箭仍有许多工作要做。
    NASA为SLS的首次亮相设定了暂时性发射日期
    SLS是NASA Artemis计划的一个主要组成部分,该机构的倡议是将人类送回月球。该火箭旨在携带NASA的猎户座乘员舱进入深空,它计划在未来几年执行一系列任务从而最终应以宇航员再次登陆月球表面为高潮。但首先,NASA希望看到它在没有乘员的情况下飞行将一个空的猎户座太空舱送入月球周围。
    NASA官员强调,他们目前没有承诺任何这些日期,但这一宣布使火箭比以往任何时候都更接近其发射。SLS已经开发了约十年时间,其首次发射日期一直是一个不断变化的目标。NASA最初计划最早于2017年发射,但进度延误、开发失误和管理不善导致火箭的首次亮相一次又一次地爽约。
    但在6月对火箭进行了一次基本完整的彩排后,NASA进入了开发的尾声--实际发射迫在眉睫。一个更可靠的发射日期应该更接近于实际升空。“我们将在飞行准备审查时做出机构承诺,就在发射前一周多一点,”NASA负责探索系统开发的副局长Jim Free在一次新闻发布会上说道,“但这些是团队正在努力的日期,并且有一个计划。”
    彩排后,SLS首次满载推进剂,NASA将火箭推回NASA肯尼迪航天中心巨大的车辆装配大楼(VAB)中。自那时起,工程师们一直在修复彩排期间出现的一些问题如氢气泄漏,最终使任务团队无法如愿完成测试。在发射前还有其他任务,但就目前而言,暂定计划是在8月29日第一次发射尝试之前于8月18日将SLS重新推出VAB。
    根据SLS的发射日期,每个日期将有不同的升空时间和任务时间。以下是对每个日期的预期:
    8月29日:东部时间上午8点33分,一个两小时的发射窗口打开。任务将持续42天,猎户座将于10月10日落入大海;
    9月2日:两个小时的发射窗口在美东时间12:48pm开启。该任务将持续39天,猎户座将于10月11日在海洋中降落;
    9月5日:一个半小时的发射窗口在美东时间5:12pm开启。该任务将持续42天,猎户座将于10月17日降落在海洋中。
    如果NASA不能满足这些日期,那么下一个发射窗口将在9月下旬开启。这些窗口是由月球相对于地球的位置决定,只有这样SLS才能成功进入围绕月球的适当路径,而且它们必须允许猎户座乘员舱在飞行的大部分时间里被太阳照亮以便它能在其太阳能电池板上获得足够的光线。
    如果NASA在8月中旬将SLS推出发射台但不能在9月5日之前发射,那么火箭的升空可能会出现重大延误。这一切都跟SLS的飞行终止系统有关,如果在发射过程中出现灾难性的错误,火箭开始偏离轨道,那么该系统将用于摧毁火箭。团队必须在发射前全面测试飞行终止系统,而这项工作只能在VAB内完成。一旦SLS从VAB推出,在再次测试之前对飞行终止系统有20天的时间限制。这意味着火箭必须在推出后的20天内发射,否则必须返回VAB以便再次对飞行终止系统进行检查。
    这种测试需要时间,所以如果SLS在8月推出后被迫回到VAB,那么它有可能要到10月下旬才会准备好飞行。NASA肯尼迪航天中心勘探地面系统的高级车辆操作经理Cliff Lanham在新闻发布会上说道:“有这种可能性,我们有可能达到(9月底)的发射期。但这对我们来说将是一个真正的挑战,我要诚实地告诉你。但我们肯定会在那个时候尽力而为。”
    时间表在未来几周内仍可能肯定会发生变化。但现在,NASA有了一些SLS发射时间表的雏形且这枚火箭可能在今年真正进入太空。